右翼主持捱告 霍士受壓停節目 美國民間司法戰反擊假資訊

【熊猫时报讯】美國霍士商業頻道上周五(5日)宣布停播王牌節目(Lou Dobbs Tonight),理由是節目主持多布斯(圖)等人被選舉科技公司Smartmatic控告誹謗,他們被指散播有關美國大選的陰謀論。事件引起關注,連同電子投票系統公司Dominion上月入稟,以誹謗為由控告為時任總統特朗普效力、屢提選舉舞弊陰謀論的兩名律師,反映司法戰成為美國民間反擊假資訊戰的新武器。但這新招也惹來新聞自由和言論自由的爭議,有自由派律師坦言不樂見打誹謗牌,但承認或無更好方法應對假資訊氾濫的嚴峻問題。

散播選舉舞弊陰謀論

在霍士商業頻道宣布停播「多布斯今晚夜」前一日(即4日),Smartmatic入稟控告霍士廣播公司及其旗下3名右翼主持人多布斯(Lou Dobbs)、巴爾蒂羅莫(Maria Bartiromo)和皮羅(Jeanine Pirro)誹謗,指控他們散播陰謀論、誣陷Smartmatic在去年大選涉舞弊,對該公司的聲譽和業務造成打擊,並要求賠償27億美元 (約210億港元)。電子投票系統公司Dominion上月已採取法律行動,指控特朗普團隊散播有關大選的不實陰謀論。根據法院文件,被告包括特朗普的兩名前律師朱利亞尼和鮑威爾(Sidney Powell)等,Dominion與Smartmatic兩家公司均暗示可能提出更多訴訟。

這類控告誹謗案件象徵司法戰成為反擊假資訊戰的新模式。例如霍士新聞去年支付數百萬美元予被殺的民主黨全國委員會(DNC)職員的家人作為和解賠償,因霍士新聞誤報該名職員之死與他將電子郵件泄漏給泄密網站「維基解密」有關。

掀威脅新聞及言論自由爭議

不過,採取誹謗訴訟也引起涉及美國憲法第一修正案的爭議。新聞自由受第一修正案保障。自由派律師卡普蘭(Roberta Kaplan)表示以往絕不會接誹謗案件,皆因類似控告大多是權貴將異議者滅聲的招數,但他認為問題發展到現在已很嚴重,幾乎沒其他方法可解決。

(紐約時報/路透社)

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