美媒:NASA要在月球上建核电站,可行吗?

据美国消费者新闻与商业频道网站11月15日报道,美国国家航空航天局(NASA)和美国能源部将向工业界寻求在月球和火星建造核电站的建议,以支持其长期探索计划。NASA计划最终在2026年前在月球表面建成一个飞行系统、着陆器和核反应堆。

NASA空间技术任务局核技术组合负责人安东尼·卡洛米诺说,该计划是到21世纪20年代末研发出一个10千瓦级的核裂变电力系统,以在月球上进行演示。该设施将完全在地球上制造和组装,然后进行安全测试,并确保其正常运转。之后,它将与月球着陆器相结合,由运载工具将其运送到绕月轨道。着陆器将使其降落至月球表面,到达之后即可投入运行,无需额外组装或建造。预计这次演示将持续一年时间,最终可能实现在月球、火星和其他地方执行长期任务。

卡洛米诺说:“一旦这项技术通过演示得到验证,未来系统就可以进行扩展,或者多个单位可以一起使用,在月球上执行长期任务,并最终在火星上开展任务。4套系统,每个提供10千瓦电力,就可以提供在月球或火星上建立前哨的足够电力。利用核裂变电力系统在行星表面产生大量电力的能力将使大规模探索、建立人类前哨基地和就地利用资源成为可能,同时使商业化成为可能。”

报道称,NASA正在与爱达荷国家实验室合作解决这个问题,后者是一个核研究机构,是能源部实验室系统的组成部分。爱达荷国家实验室空间核动力与同位素科技部负责人史蒂夫·约翰逊说,这项计划6年后可能付诸实施。

卡洛米诺说,对这一项目成功至关重要的技术是核反应堆、动力转换、散热和太空飞行技术。

他说:“低浓缩形式的核燃料将为堆芯提供动力。小型核反应堆产生的热量将被转移到动力转换系统中。动力转换系统将由靠反应堆热能而不是可燃燃料工作的发动机组成。这些发动机利用热能,将其转化为电力,并将之用于月球和火星表面的用户设备。散热技术对于保持设备的正确运行温度也很重要。”

他说:“我们可以利用我们国家实验室现有的设施和技术专长来支持这一重要计划,以实现国家的时间表。在爱达荷国家实验室,未来几个月我们将召集航空航天、核能和电力等方面的行业内和伙伴关系公司,来支持设计这个演示反应堆的重大努力。”

卡洛米诺说,该实验室与能源部建立了伙伴关系,他们将共同确定任务和系统要求。爱达荷国家实验室将负责管理月球表面核裂变动力系统的开发合同,包括其反应堆和防护罩、动力转换系统、散热系统以及电力管理和分配系统。

他说:“核裂变电力系统将被设计为能在10千瓦电力下运行10年左右。”

卡洛米诺说,该实验室发布了一份信息咨询函,以评估业界兴趣并为该项目征求设计方案。它收到了大小公司的22份书面答复,全都来自航空航天、核能和电力转换领域。

报道指出,同时,在月球上建造核反应堆的想法也引起了一些普通公众的担忧。

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