01观点:旧金山湾区成为中美谍战要地?

01观点

中美关系近年跌至冰点,华府致力打击中国政府在当地的情报活动。联邦调查局年中先于国内多个城市撒网,盘问涉嫌怀疑解放军背景的签证持有人,以签证欺诈罪为名起诉四名旅美中国生物科技人员,其后又称中国驻侯斯顿领事馆从事商业间谍活动,窃取美国科研成果而将之关闭,再逮捕了涉嫌帮助北京担任双面间谍的港籍前中情局人员马玉清。日前美国新闻网站Axios更爆出一位洋名Christine、本名方芳的中国留学生,如何以一人之力打入北加州以至全国政治圈核心的秘闻。

据报道指,方芳自2011年赴美留学入读加州州立大学东湾分校,在校内学生活动中极为活跃,如担任中国学生联谊会主席、亚太裔公共事务联盟在该校分部主席等,并借助该身份打入北加州政圈。其会举办大型活动,邀请当地政治人物、商界领袖、中方使馆人员,透过此类场合认识到加州联邦众议员史瓦维尔(Eric Swalwell)、赵美心(Judy Chu)、时任费利蒙市长哈里森(Bill Harrison)、国会候选人卡纳(Ro Khanna)等,更参与上述政治人物筹款活动,并为之介绍金主赞助其竞选经费。

方芳参与政治活动时一直以国会与美国亚裔社群之间的桥梁自居,社交媒体朋友列表有如北加州政圈名人录,从市议会议员到前任现任市长均在其列,其中史瓦维尔以及其父、弟均是其好友。打从史瓦维尔为市议会议员时,方芳已经跟之有所接触,更为史瓦维尔2012年国会选举争取到捐款和亚裔选票,使其成功当选为该届最年轻国会议员之一,晋身全国政坛。史瓦维尔更于2015年起担任情报事务常设专责委员会,负责监察中情局事务。其去年更参与民主党总统初选,力图问鼎白宫宝座,只因竞争激烈而早早弃选。

曾与总统参选人建立深厚关系

除了湾区外方芳亦致力将影响力扩展至美国腹地,美方情报机关指其曾参加各地市长会议,并与至少两名中西部市长发生性关系。而其与中方使馆人员的接触开始受到令美方情报机关注意,并发现其一直接受一名伪装为中国外交官员的国安人员指令而行事,以收集情报及渗透北加州的政圈为目的。自此方芳被纳入联邦调查局的监视,并向白宫及国会汇报。直至2015年方芳在赴华盛顿参与一个活动前夕突然称有急事要回国,而事前湾区的政圈亦传出方芳正被联邦调查局调查,方芳自此亦在北加州的政圈销声匿迹。

中美酣热的情报及间谍战已非甚么惊天大新闻,不过以方芳一名中国女子,凭着搞学生运动竟然可以一人之力,在湾区政治圈建立如此广阔的人际网络,甚至可以远至中西部而且更深入联邦政界的层面,与未来总统参选人建立如此深厚关系,仍是不容小觑。而北京之所以选择北加州作为方芳落脚点,无疑是看中湾区政经地位的重要,令之成为各国谍战兵家必争之地。除了中方之外,俄国情报人员在当地的工作亦甚为活跃,譬如2017年美俄交恶时期,特朗普便以俄国进行间谍活动为名下令关闭俄国驻三藩市领事馆。

经济方面,加州作为美国生产总值最高州份,经济总量超越印度全国之余亦仅稍逊德国,本身已可问鼎全球第五大经济体,以其强大的经济实力自然足以影响美国全国政治格局。同时,北加州更是全球最重要的科技工业中心矽谷的所在地,科技巨企苹果、Facebook、Google、特斯拉等皆在当地设置总部,与早前被关闭的中国驻侯斯顿领事馆所处的德州一样是为美国军工及科研中心。因此北京亦重点培养当地的商业情报网络,早前因被通缉而匿藏驻三藩市领事馆的唐娟,便是当地加州大学戴维斯分校的科研人员。

三藩市华人社区成北京策反目标

政治方面,北加州亦是众多美国重量级政客的起步台阶。除史瓦维尔及加州联邦资深参议员范士丹(Dianne Feinstein)外,美国历任总统便有三人来自加州,包括政治生涯围绕史丹福大学的胡佛、出生加州并先后代表出任众参两院议员的尼克逊、荷里活发迹并成为加州州长的列根,且皆为共和党人。不过时易世移,现今由矽谷科技巨企盘踞的北加州湾区近年已成为民主党的天下,党内第二、三号人物候任副总统贺锦丽及众议院议长佩洛西,便分别为三藩市前地方检察长以及代表三藩市选区逾三十年的众议员。

原称旧金山的三藩市亦是华人自淘金热以来在美国首个落地生根的社区,因而在当地颇有规模。范士丹担任参议员前为三藩市的首名女市长,便长年与当地华人打交道,而贺锦丽为取悦华裔选民亦取了一个汉化译名。而北京外交目标重点之一,亦是要对此批海外华侨进行笼络统战,不仅致力将当地的反共势力挤压并移除,更极力向当地华人社区灌输有利北京政权的观点,务求更易能策反当地的华人收为己用。最著名例子当要数身兼国会参议院情报特别委员会主席的范士丹,身边工作二十年的华人司机竟是中国间谍。

北加州既拥有如此强大政经权力及科技实力,当地又具有规模的华人社区,难免会成为中美谍战的战略要地。然而随中美关系急转直下,华府不断抽出方芳等疑似间谍,亦令当地华人社群蒙上阴影。中国政府在海外华人群体从事间谍活动,既令当地华人社群蒙上里通外国的污名,亦加深了当地对华人的不信任,甚至助长针对亚裔的种族主义。早前的新冠病毒由武汉扩散全球,已令不少海外华人甚至亚裔面孔受到种族歧视。如今随着中美谍战越演越烈,也令海外华人意识到自己被迫处于在两个“祖国”激烈碰撞的尴尬夹缝处境。

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